Febbraio 2019

Anche questo mese mi limito ad una carrellata di articoli apparsi sul New York Times. Partendo da un argomento che mi interessa tantissimo (la ricerca), mi concentro poi sulle startup.

[1] Can Big Science Be Too Big?

Sono più innovativi i grandi o i piccoli gruppi di ricerca? Sembrerebbe lo siano i secondi. I piccoli gruppi però rischiano di pubblicare risultati con una certa lentezza, cosa molto penalizzante per la carriera accademica. Dell’articolo, mi hanno colpito due aspetti. i) il modo in cui le scoperte scientifiche di grande impatto, hanno influenzato le pubblicazioni successive di altri autori: Truly original contributions, such as Einstein’s general theory of relativity, published in 1915, are cited extensively by later papers. But, notably, those later papers do not cite the same research that the original did: that work marks a clean break from the past. More incremental articles, by contrast, tend to be widely cited by later papers, but they are referenced along with a sizable chunk of their own citation list. These papers represent not a sharp bend in the river, but a steady, deepening stream. E, ii) il suggerimento di una diversa modalita’ di finanziamento di alcuni progetti di ricerca, con relativo paragone con le startup: The new study suggests that a different kind of funding approach may be needed, one that takes more risk and spends the time and money to support promising individuals and small groups. […] “Think of it like venture capitalists do,” he said. “They expect a 5 percent success rate, and they try to minimize the correlation between the business they fund. They have a portfolio, one that gives them a higher risk-tolerance level, and also higher payoffs.”

[2] The Next Wave of ‘Unicorn’ Start-Ups

Una bellissima, e breve, panoramica sul mondo contemporaneo delle startup. Si potrebbe partire da questo articolo per intuire quale idea potrebbe essere la vincente nel prossimo futuro e poi metterla in atto (o comprarne le azioni) 😊. Le nuove startup dovranno sviluppare software per attività di nicchia o per quelle non ancora investite dalla rivoluzione informatica: scienza, finanza, e agricoltura (in [4] un esempio di successo, in Australia). Silicon Valley’s current crop of highly valued tech start-ups, which include now-household names like Uber and Airbnb, all benefited from the spread of smartphones and cheap cloud computing. Many of these companies built global empires by simply taking existing businesses — like taxis, food delivery and hotels — and making them mobile. […] the easy opportunities for disrupting old-line industries are drying up. Now, many of the up-and-coming start-ups […] largely focus on software for specific industries like farms, banks and life sciences companies. Software start-ups may seem boring. But many of them are growing fast because industries like agriculture require more software tools as they adapt to the tech era, said Jason Green, an investor at Emergence, a venture capital firm that invests in cloud software companies.

[3] These 50 Start-Ups May Be the Next ‘Unicorns’

Una lista di aziende-unicorno con un certo potenziale (attenzione, gli autori di questo articolo e del precedente, sono la stessa persona). Magari travate ispirazione per qualche idea milionaria*.

[4] The Strange Experience of Being Australia’s First Tech Billionaires

E a proposito di startup vincenti, qui si parla della prima che ha avuto un grosso successo in Australia. Alcuni aspetti interessanti dei fondatori (39 anni): i) il modo in cui si sono autofinanziati e fatti conoscere “They relied on credit cards for initial financing. They advertised by going to developer meetups, buying beer for the room and putting Atlassian [il nome della loro azienda] stickers on the bottles.”; ii) si occupano di cose noiose, non cool, (sviluppo software per ingegneri informatici); iii) sono conosciuti e conoscono la Silicon Valley, ma preferiscono restare in Australia.

[5] How Big Tech Is Going After Your Health Care

L’Health Care sembra la nuova miniera d’oro. Le grandi aziende (Intel, Google, Apple) stanno investendo su sviluppo di software e hardware e acquistando startup che si occupano di assistenza al paziente, monitoraggio fitness e sviluppo software per ospedali. Nell’articolo c’è una lista interessante di idee, prodotti e aziende. Vale la pena che ci lavori anch’io, o è meglio cercare dove gli altri non vedono? The companies are accelerating their efforts to remake health care by developing or collaborating on new tools for consumers, patients, doctors, insurers and medical researchers. And they are increasingly investing in health start-ups.

Dal 2012, seguo e osservo la startup: “Square”. Ho sempre voluto comprare le sue azioni, ma non ho mai avuto il coraggio. Se lo avessi fatto, sarei diventato ricchissimo. A Febbraio ne ho comprata qualcuna (spiccioli).. vediamo se riesco a guadagnarci qualcosa.

*In base alla breve descrizione delle startup in [3], ho scelto una mia personale lista di aziende interessanti. A voi quali interessano?

·         Amplitude: Makes analytics tools that help companies run digital businesses
·         Benchling: Makes software for life science researchers and companies
·         BetterCloud: Provides cybersecurity for cloud software companies
·         Checkr: Provides background checks of workers
·         Citymapper: A map, transit and navigation app for cities
·         Contentful: Makes software for digital content
·         Domino Data Lab: Makes software for managing data
·         Farmers Business Network: An online platform for farmers to share and analyze data, buy supplies and sell crops
·         QuintoAndar: A residential real estate rental platform
·         Xiangwushuo: A sharing platform that lets people swap used items

Health Care:

·         Alto Pharmacy: An online pharmacy, San Francisco
·         Glossier: Makes skin-care and beauty products, New York
·         KRY: Provides services for patients to consult doctors through mobile devices, Stockholm
·         Medbanks Network Technology: Making oncology systems, Beijing
·         Miaoshou Doctor: Building online communication between doctors and patients, Guangzhou (China)
·         Practo Technologies: Connecting patients to health care providers using tech, Bangalore (India)